Depois de produzir mais de 100 filmes, ao longo de 23 anos, através de sua empresa Emmett/Furla, Randall Emmett dirigiu por cinco dias o filme “Midnight in the Switchgrass” com Megan Fox, Emile Hirsch, Lukas Haas e Bruce Willis quando o COVID-19 forçou um desligamento em Porto Rico. Emmett agora está planejando que seu trabalho seja um dos primeiros a ter retorno. Leia abaixo a entrevista realizada por Mike Fleming Jr., co-editor-chefe do Deadline:

Você quer que seu filme seja um dos primeiros a voltar para a produção. Que medidas você está tomando?

Da última vez que conversamos, era sobre ter que parar e levar o elenco de volta para Los Angeles em segurança. Estamos em quarentena agora, há dois meses. Como diretor pela primeira vez, isso foi realmente difícil, porque eu senti como se estivesse dando um passo para trás, depois da primeira semana de filmagem. Fiquei conectado ao filme, no Zoom e no Skype com minha equipe técnica, conversando sobre as listas de filmagens, na expectativa de voltar.

Quando vai voltar?

Estamos nos preparando e esperamos que, no final do mês, possamos viajar de volta para Porto Rico. Estamos aguardando o governador nos permitir retomar a produção. Precisamos disso primeiro, e nosso parceiro de produção local, Pimienta, vem montando protocolos. 99% da equipe é local; o único membro da equipe que não é de Porto Rico é o nosso diretor de fotografia. Os atores estão me chamando sem parar, ansiosos para voltar ao trabalho. Conversei com os sindicatos e eles estão montando protocolos que planejamos seguir. Ainda não os conhecemos, mas com base em como o mundo está operando hoje, podemos fazer algumas suposições. Parece que vamos adicionar uma dúzia de pessoas ao nosso set; funcionários da saúde, pessoas especializadas em garantir que tudo seja higienizado. E teremos que garantir que haja testes. Também estamos falando de colocar em quarentena toda a equipe em um hotel específico após esses testes.

Até que ponto Porto Rico foi atingido?

Não é como aqui, não é tão grande quanto Los Angeles e Nova York. A última vez que verifiquei, foram 1900 casos e 12 mortes. Toda morte é trágica, mas eles se saíram melhor em comparação com outros lugares. Eles estão trabalhando agressivamente, para garantir que seus testes sejam atualizados. Para mim, parece que esses testes são tudo e precisamos ter certeza de que os nossos serão precisos. Faremos o que for preciso. Espero que o sindicato de atores e diretores, apresente seus protocolos até o final do mês. Espero que possamos começar logo. Esperamos que haja um impacto financeiro no orçamento e, se atingir um quarto de milhão de dólares, ou US$ 150.000, faremos isso. Quero ser um dos primeiros a voltar ao trabalho, provar à nossa indústria que podemos operar com segurança, que podemos fazer isso com distanciamento social, e ajudar a encontrar o caminho que teremos de cumprir para fazer filmes neste novo mundo em que estamos vivendo.

Você está filmando em um local isolado ou no meio de uma cidade?

É bem remoto, o que nos favorece. Temos algumas cenas íntimas em uma lanchonete, mas a maioria dos locais fica longe do centro de San Juan. Deixamos nossos coisas lá e somos um elenco muito pequeno. As cenas maiores já filmamos. O que resta são cenas com dois ou três atores, no máximo. A esse respeito, tivemos sorte… mas eu falo com esses atores diariamente e gostaria de ter mais respostas. Eles dizem que estão prontos para ir. Assim que eu garantir a eles que é seguro.

Quantas pessoas você precisa no seu set?

Os protocolos podem nos dizer 60 pessoas e 10 pessoas, no máximo, ao mesmo tempo. Tínhamos 105 pessoas em nossa equipe. Quando voltarmos, definitivamente adicionaremos pessoas para segurança e saúde, talvez uma dúzia de pessoas para atender aos protocolos. É para isso que estamos nos preparando. Mas se tivermos que reduzir a equipe, teremos essa conversa. Nós não queremos fazer isso; queremos manter a equipe completamente intacta, mas se eles nos disserem, a única maneira de voltar é com metade da equipe… queremos fazer filmes, queremos colocar as pessoas para trabalhar e as pessoas querem voltar trabalhar. Se eles nos disserem que a única maneira de voltar a trabalhar com segurança, agora, é com metade da equipe, então teremos que descobrir como fazer isso. Os sindicatos podem nos dizer que tudo bem, vocês podem voltar, mas não podem ter mais de 10 pessoas na mesma sala… tudo o que eles nos dizerem, vamos seguir e respeitar, para garantir que todos estejam seguros.

Quando tudo isso será formalizado?

Eu rezo para que seja em breve. Precisamos apenas de três ou quatro dias, após os sindicatos liberarem seus protocolos. Se Porto Rico anunciar que a produção de filmes pode ser retomada, começaremos imediatamente. Os cinco ou seis atores daqui se auto-colocaram em quarentena por um longo tempo. Eles embarcarão em um avião particular, voarão para lá; e colocaremos em quarentena eles e eu. Iremos uma semana mais cedo, ficaremos em quarentena no hotel em Porto Rico. Foi isso que discuti com todos eles. Faremos testes na chegada e no dia anterior das gravações, e, assumindo que todos são negativos, começaremos a filmar. Verificações de temperatura, duas vezes por dia. Não haverá saída durante as filmagens. Tem que ser muito rigoroso. Não poderão ir a lugar algum. Não poderão fazer nada além de se concentrar nesse filme. Nada de visitar restaurantes. Teremos que ser gratos por estar de volta. Todo mundo tem que ir do hotel, para o set, e voltar para o hotel. Para que não haja risco de exposição. Se as pessoas seguirem as regras, elas simplesmente não conseguirão trabalhar no filme.

Muita pressão para você que resolveu dirigir pela primeira vez. Por que você quis dirigir?

Eu amo os diretores, amo os atores, o processo criativo, mas você fica tão inundado com a parte comercial de fazer filmes porque precisa apoiar uma empresa. Eu estava meio que morrendo, criativamente. Sou bom em montar filmes em economias difíceis e mercados em constante mudança e sempre fui capaz de aumentar o financiamento e ser um produtor incansável de um diretor. Mas senti-me no piloto automático e disse ao meu parceiro George Furla que quando o roteiro certo aparecesse, eu queria dirigir. Embora possa ser a pior experiência da minha carreira e nunca mais o faça, eu queria me desafiar e me sentir desconfortável novamente. Encontramos então, ‘Midnight In The Switchgrass’ de Alan Horsnail e eu me apaixonei por ele e disse: é esse. Consultei todos os diretores com quem trabalhei, Michael Polish, Antoine Fuqua, Pete Berg. Eu li com Emile Hirsch e vários atores e, no meio do caminho, escrevi no verso do roteiro, estou fazendo esse filme, não importa o que aconteça, não estou desistindo. Eu perguntei a Emile, se ele faria isso como um favor, depois de todos os filmes que fizemos juntos e ele disse que sim, ele adorou o papel e o roteiro. Eu fiz o acordo dele. Liguei para Bruce Willis e ele foi generoso o suficiente para fazer isso e me apoiar depois de 18 filmes juntos. Eu tive o apoio dos meus filhos, minha noiva e meu parceiro. Todo mundo estava atrás de mim, e isso aconteceu em 9 de março, sendo nosso dia em Porto Rico. E só passamos cinco dias lá, antes de partirmos.

Até onde você chegou?

Fizemos cerca de 20 páginas. O elenco foi incrível. Eu sabia que, como diretor de primeira viagem, teria que ter a melhor atriz, e Megan Fox era essa atriz. Ela, Lukas Haas e Emile estavam arrasando.

Quando você soube que tinha que parar?

Terminamos o quinto dia às quatro da manhã de sexta-feira. As coisas estavam parando em Los Angeles. Estávamos trancados e pensamos: as pessoas estavam apenas tomando precauções? Sabíamos que a situação na Itália e na China eram catastróficas. Estávamos em um lugar chamado Dorado e San Juan, no centro da cidade. Estávamos bem isolados e o [coronavírus] não era uma coisa tão grande em Porto Rico, exceto em um caso em que um cara desceu de um navio de cruzeiro com ele. Sábado, as pessoas estão perguntando, vamos ficar bem? As praias estavam abertas em Porto Rico, os restaurantes, os bares estavam abertos. Não havia nenhum sentimento do que estamos enfrentando aqui em casa e ao redor do mundo. E então, domingo, tudo mudou quando o governador declarou estado de emergência e toque de recolher obrigatório às 21h.

Quando você teve certeza?

Muitos do set já começaram a se colocar em quarentena. Muitos membros da equipe estavam falando em espanhol sobre sua esperança de continuar. Um membro levantou a mão e disse: Quero continuar, mas agora não posso mais sair de casa porque tenho minha avó de 90 anos e não posso arriscar que ela fique doente. Vou alugar um lugar para ficar, porque esse filme é importante para mim. Ao ouvir isso, lembrei que muitos membros da equipe moravam com parentes mais velhos. E então, eu sabia que tinha acabado e que não era hora de ser egoísta. Isso me levou para casa.
O produtor local me pediu para falar, e eu estava chorando. Percebi que todos nós, produtores, roteiristas, atores, eletricistas… todos rapidamente nos tornamos uma família, tentando criar este filme. E aqui estava aquele cara que queria tanto continuar que faria qualquer coisa, assim como eu teria feito para continuar dirigindo. Mas estava se tornando uma cidade fantasma; as praias fecharam, o hotel estava fechando, a cidade inteira estava fechando. Eu disse a eles que estávamos indo para casa, mas prometi a todos que voltaríamos.
Organizei tudo para levar os atores para casa. Bruce Willis estava entrando em um avião e eu o peguei antes de decolar. Fomos para o aeroporto. Lukas e Emile, todos estávamos olhando um para o outro, como o que aconteceu?
E agora nos perguntamos: nossos amigos e familiares sobreviverão a esse vírus? O mundo está chegando ao fim? Durante o tempo no aeroporto e o voo de sete horas e meia, ficamos incrédulos. Meu coração sangra pelas pessoas que estão morrendo por causa desse vírus, pelas pessoas que estão doentes… Mas naquele momento, do meu modo egoísta, fiquei com o coração partido por ter que parar. Quando nos separamos, prometi que voltaríamos o mais rápido possível. Eu ainda acredito nisso.

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